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기획 함안군, 말 산업 중심도시로 떠오르다

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작성일 2021-12-17 13:32

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함안군, 말 산업 중심도시로 떠오르다

 

승마공원, 소득 3만 불 시대 맞춰 인근 도시 승마레저 인구 흡수 나서

유소년승마단창단을 비롯 승마인구 저변확대 위한 각종 프로그램 운영

 

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함안군 가야읍 봉수로에 있는 함안군 승마공원.

 

초등학생으로 보이는 어린 아이들이 자유롭게 승마를 즐기고 있는 풍경이 눈에 들어온다.

 

바로 옆에서는 열 명 남짓한 학생들이 교관으로부터 교육을 받고 있다. 얼핏 봐도 기수가 된 학생들과 말은 한 몸이 된 것처럼 자연스럽다. 바로 유소년 승마단학생들이다.

 

함안군 유소년 승마단가야초 유소년 승마단학생들은 지난 11,8회 영천대마기 전국종합마술대회에 출전해 초등부와 중등부, 릴레이 단체전 등에서 12, 25, 34명이 입상할 정도로 뛰어난 실력을 지니고 있다.

 

가야초등학교는 2016년부터, 함안군은 2021년부터 각각 15명과 14명의 유소년 승마단을 창단했다. 승마공원이 있어 가능한 일이다.

 

함안군은 승마인구 저변확대를 위해 군민힐링 투어, 승마아카데미, 장애인 재활승마, 전국민 승마체험 강습 등 여러 프로그램을 운영하고 있다.

 

군이 창단해 운영하고 있는 유소년 승마단도 이중 하나다. 또한, 학생승마 지원사업, 학생승마체험도 병행하고 있다.

 

특히, 승마의 대중화를 위해 학생 승마체험 사업을 추진, 학생 승마체험같은 경우 비용의 80%를 지원하고 있다.

 

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함안군 승마공원은 전국에서도 손에 꼽을 정도로 규모가 크다. 449460부지에 경주마 휴양조련시설은 298997와 승마장 15462등이 조성된 경남최대의 시설이다.

 

또한, 경주마 휴양조련시설에는19200에 달하는 사계절 방목장과 3425의 작은 방목장도 있어 말의 질주본능을 발산할 수 있도록 되어있다.

 

경주마 조련시설에는 마사 120, 실외마장 1개소, 실내마장 1, 타원형 주로 1,924m등이 있다.

 

또한, 승마장에는 마사 56, 실외마장 3개소, 실내마장 2, 원형마장 1동 외승코스 10.5km 등이 설치되어 있다. 143억원의 사업비가 투입됐다.

 

승마공원에는 현재 119두의 말이 있다. 승용마 55, 경주마 14두과 휴양마 50두 등이 있으며 유럽 전통 클래식 마차체험도 운영하고 있다.

 

함안군은 경주마 육종부터 경주마를 위한 휴양시설, 그리고 승마시설까지 갖추면서 말 산업의 중심도시로 부상한다는 복안이다.

 

이를 위해 소득 3만 불 시대를 맞아 함안군 관내 지역민들을 비롯 인근 도시의 승마 레저 인구 흡수에도 나서고 있다.

 

그동안 승마는 소수의 사람들이 즐기는 귀족스포츠라는 인식이 있었다. 하지만 요즘에 들어 승마가 마음만 먹으면 누구나 쉽게 즐길 수 있는 대중스포츠로 자리를 잡아가고 있는 모습이다.

 

그동안의 승마가 엘리트 위주의 승마였다면, 지금은 점점 레저승마위주로 바뀌어가고 있다.

 

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승마는 신체의 평형성과 유연성을 길러주는 전신 운동으로 언뜻 보기에 그냥 말 위에 앉아있는 것처럼 보이지만 말의 움직임에 맞춰 계속 몸을 움직여 줘야 하므로 운동량이 상당히 많다. 운동효과가 의외로 크다.

 

승마를 45분 동안 하면 약 350kcal가 소모되며, 이는 약 2시간의 조깅을 한 효과와 비슷하다고 한다. 때문에 건강을 위해 승마를 즐기는 사람도 많다.

 

농림축산식품부가 조사한 말산업 실태조사에 따르면, 2020년 기준 우리나라의 정기적 승마인구는 약 43천명에 달한다.

 

아직까지는 말산업의 대부분이 경주마 사업이기는 하지만 시간이 지나면서 승마 인구도 점점 늘어날 것으로 전망되고 있다.

 

함안군에도 승마공원이 생기면서 승마에 대한 사람들의 관심이 조금씩 높아지고 있다. 높은 관심만큼 승마를 체험하는 인구도 증가하고 있다.

 

함안군 승마공원은 군민에게는 이용 요금를 50% 할인 해준다. 월 회원 기준, 관외의 경우 40만원이지만 군민은 그 절반인 20만원이다. 연회원이나 반기(6개월)회원, 승마체험도 마찬가지다.

 

그동안의 승마는 일부 특수계층의 전유 스포츠로만 알려져 왔던 것에 비하면 의외로 큰 부담없이 즐길 수 있는 비용이다.  


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사실 함안군은 말과 깊은 연관이 있다
. 1992년 가야읍의 아파트 신축공사장에서 온전한 형태의 5세기 마갑이 모습을 드러냈다.

 

이는 그동안 고구려 고분 벽화를 통해서만 존재가 짐작되었던 한국 개마무사(鎧馬武士)의 실존을 확인해 준 것이다.

 

아라가야의 원형을 엿볼 수 있는 마갑은 아라가야의 뿌리가 기마민족이었다는 것을 세상에 알리게 된 것이다. 현재 대한민국 보물 제2041호로 지정되어 있다.

 

이처럼 말과 깊은 연관이 있는 함안군은 말 산업의 메카로 만들겠다는 계획을 세우고 승마장 육성을 위해 전력을 쏟고 있다.

 

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함안군은
20226월 완공 예정으로 법수면 윤내리 97번지 일원 9,735부지에 3835백만 원의 사업비를 투입, 2승마공원 조성사업을 하고 있다. 악양 둑방 관광명소 육성사업의 일환이다.

 

2승마장이 완공되면 함안 둑방을 찾는 방문객들에게 관광승마 체험공간을 제공하게 된다. 2승마장은 관광 체험승마 중심으로 운영할 계획이다.

 

향후에는 법수면 독산에서 가야읍 양포로 이어지는 왕복 10km의 구간에 승마 외승로 조성계획을 가지고 있다.

 

정인만 함안군 승마공원 소장은 회원 증가와 교육 및 승마체험관광 활성화를 통해 함안군이 승마레저문화를 선도하는 지역이 되도록 하겠다고 밝혔다.

 

2승마장이 완공되면 승마인구의 저변확대를 통한 승마 대중화의 기틀을 마련할 것으로 기대되고 있다.

 

 

 

 

 



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